Soy hijo de Manuel y de Carmen, hermano de Roberto, esposo de Aintzane, y padre de Íñigo y Amaia.

Soy biólogo y catedrático de fisiología en la Universidad del País Vasco.

Nací en Salamanca, en 1960. Como es natural, no recuerdo nada anterior a 1964. Desde entonces, mi trayectoria se puede dividir en una serie sucesiva de etapas de similar duración, alrededor de 11 años. En la primera, de 1965 a 1977 estudié lo básico. El periodo de formación universitaria transcurrió entre 1977 y 1986.

Fotografía: Iñigo Sierra

La tercera etapa, entre 1986 y 1997, aproximadamente, fue de docencia e investigación principalmente. En la cuarta, de 1997 a 2009, me dediqué, sobre todo, al gobierno y gestión universitaria. Y la quinta etapa, a partir de 2009, la he dedicado a la promoción de la cultura científica, y el estudio y reflexión pública de las relaciones ciencia-sociedad y las implicaciones sociales del desarrollo científico.

Cursé estudios primarios en Salamanca, en el Colegio San Estanislao de Kotska. El 1969 mi familia se trasladó a Bizkaia. Hice el bachillerato elemental en los institutos de Rekalde (1º) y de Portugalete (2º, 3º y 4º). En este último cursé también el bachillerato superior (5º, 6º y COU).

La segunda etapa empezó cuando me matriculé, en 1977, en la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Bilbao para estudiar Biología. Terminé los estudios de licenciatura en 1982, en la que, desde 1980, se llamó Universidad del País Vasco. En 1983 empecé a cursar estudios de doctorado gracias a una beca del Gobierno Vasco. Defendí la tesis doctoral en 1986.

Un año antes, en 1985, había sido contratado para enseñar fisiología animal. Desde entonces he impartido asignaturas de ese campo. A partir de 1986 participé en sucesivos proyectos de investigación. Ocupé el cargo de secretario del Departamento de Biología Animal y Genética (julio 1993 a junio 1994) y después fui vicedecano de la Facultad de Ciencia y Tecnología (junio 1994 a junio 1997).

Durante la cuarta etapa fui vicerrector de euskara de la UPV/EHU (de junio 1997 a febrero de 2000), director de Departamento de Biología Animal y Genética (marzo 2001 a marzo 2003), y rector de la UPV/EHU de mayo de 2004 a enero de 2009.

En octubre de 2010 se creó la Cátedra de Cultura Científica en la UPV/EHU y, desde entonces he sido su director. También soy asociado del DIPC.

Además de las actividades propiamente universitarias, a partir de 1999 he participado o participo en otros organismos:

Consejo de Administración de EiTB en representación de la UPV/EHU (1999-2013).

Consejo Asesor del Euskara del Gobierno Vasco (2000-2002).

Consejo de Coordinación Universitaria (2002-2004), elegido por el Senado.

Consejo de Excelencia Social de Eusko Ikaskuntza (2006-2008).

Patronato de la Fundación Cursos de Verano (UPV/EHU) (2009-2022).

Socio del Círculo Escéptico (2010-).

Patronato de la Fundación Elhuyar (2012-2014).

Jakiunde, Academia de las ciencias, las artes y las letras de Vasconia (2012-), de la que fui elegido presidente en noviembre de 2020.

Consejo Científico del Instituto Vasco de Evaluación e Investigación Educativa (ISEI-IVEI) (presidente), (2014-).

Patronato de Ikerbasque, Fundación Vasca para la Ciencia (2015-2017).

Socio de la Asociación Española de Comunicación Científica (2015-)

Consejo Científico y Tecnológico de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECyT) (2015-2019).

Consejo Asesor de The Conversation España (2018-), que presido desde 2021.

También he colaborado en diferentes medios de comunicación. Entre septiembre de 2001 y su cierre en febrero de 2003 por orden judicial, publiqué una columna semanal en Euskaldunon Egunkaria (sección Seiko Urrea) sobre temas de actualidad política. Y desde junio hasta noviembre de ese mismo año, otra columna en Berria (sección Zorroztarri). En 2009 empecé a colaborar de manera ocasional con los diarios El Correo y Deia, también sobre temas de actualidad. Desde octubre de 2010 hasta diciembre de 2013, escribí una columna de opinión estable en Deia (Un tal Pérez), primero semanal y después quincenal.

 Soy autor o coautor de algunos libros sobre universidad y de tema científico. Durante los últimos años he publicado artículos de divulgación científica y columnas de ciencia en diversos medios, principalmente digitales, como Naukas, Vozpópuli o The Conversation. Desde diciembre de 2013, colaboro con la columna semanal #con_ciencia, también en el diario Deia. Colaboro o he colaborado en diversos programas radiofónicos en espacios sobre ciencia (Onda Vasca, Radio Euskadi, Bizkaia Irratia, Bilbo Hiria Irratia y Onda Cero).

En 2019 fui galardonado con el Premio Eusko Ikaskuntza-Laboral Kutxa de Humanidades, Cultura, Arte y Ciencias Sociales.